Les scientifiques trouvent le moyen de stopper davantage de cancers mortels du cerveau

Une équipe de chercheurs a trouvé une clé pour freiner le cancer du cerveau. C’est-à-dire le cerveau dévasté des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. Les chercheurs ont découvert que la tau, une protéine qui est devenue le principal suspect de cette maladie neurodégénérative, a un effet protecteur capable de ralentir le développement du cancer du cerveau, ou gliome.

“Les gliomes ne représentent que 2 % des tumeurs cérébrales, mais sont responsables de 7 % de tous les décès par cancer.

Cette découverte est importante car elle peut éclairer un processus à peine connu qui détermine si une personne atteinte d’un cancer du cerveau va survivre ou non. Les gliomes ont différents degrés d’agressivité. Jusqu’à la troisième année, les tumeurs progressent lentement, sont traitables et la survie peut atteindre 15 ans. Mais s’ils atteignent la quatrième année, ils se développent en glioblastomes, l’un des cancers les plus mortels connus en raison de la faible efficacité des traitements disponibles et qui tuent généralement les patients dans les 15 mois.

Cette découverte soutient la thèse selon laquelle la capacité de la tumeur à générer de nouveaux vaisseaux sanguins aberrants pour obtenir des nutriments est essentielle pour qu’un gliome devienne plus agressif.

Les chercheurs ont montré que la protéine tau est présente dans des gliomes moins agressifs. Lorsque la quantité de cette protéine diminue, les tumeurs ont tendance à perdre plus de vaisseaux sanguins et à devenir plus agressives.

“Jusqu’à présent, tau était le méchant dans la neurodégénérescence, mais ici, c’est le gentil, et c’est surprenant, car on voit que cette protéine est exprimée dans les cellules gliales [le système immunitaire du cerveau], alors que dans la maladie d’Alzheimer, on ne la voit exprimée que dans les neurones, qu’elle finit par tuer. Dans les gliomes, la protéine tau a un facteur de protection, plus il y a de protéines, moins la tumeur se développe”,

explique Jesús Ávila, chercheur au Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBMSO-CSIC) et co-auteur de l’étude.

L’équipe a utilisé des échantillons de cancer du cerveau provenant de 180 patients à Madrid et à La Fe, à Valence. Elle a également corroboré cette conclusion avec des échantillons provenant de 700 autres patients d’une cohorte compilée par l’Université de Californie. Dans une expérience avec des cellules de patients atteints de gliomes et de souris souffrant de ces tumeurs, les chercheurs ont découvert qu’un médicament dérivé du taxol déjà étudié pour d’autres usages oncologiques est capable d’imiter le rôle protecteur du tau, de ralentir la progression des gliomes et de rendre les tumeurs plus vulnérables à la chimiothérapie.